Dookólny punkt widzenia

Ocena 360-cio stopniowych radarów dla obrony powietrznej i antyrakietowej

Dave Berganini
Prezes MEADS International

Od 2014 r. w wywiadach i komunikatach prasowych zachwala się opracowywaną przez firmę Raytheon koncepcję 360-cio stopniowego radaru dla systemu rakietowego Patriot. Czy jest on tak dobry jak się o nim mówi? Wyłącznie MEADS z powodzeniem skonstruował, zintegrował i przetestował 360-cio stopniowe radary obrony powietrznej i antyrakietowej – w ramach kontraktu i według specyfikacji trzech krajów NATO. Przyjrzyjmy się temu bliżej.

Czy osiągi są takie same po wszystkich stronach tego radaru? Tylne anteny radaru Patriot mają wielkość jednej czwartej anteny głównej. A więc nawet jeśli nowy radar patrzy w trzy przylegające do siebie 120-stopniowe ścieżki, to nie robi tego tak samo. Ponieważ anteny są zamontowane na stałe, osiągi maleją w miarę jak wiązki zbliżają się do krawędzi anteny. (Radary MEADS obracają się dla zapewnienia jednakowych parametrów w każdym kierunku.)

M026-3734_Radar_Infographic_MEADS_R2

Jakie jest najlepsze pasmo dla radaru obrony powietrznej i antyrakietowej? W XXI wieku zagrożenia są coraz bardziej wymagające i ciągle ewoluują. Trzy kraje, które zbudowały MEADS, określiły wyższe parametry, ponieważ kompromisowe rozwiązanie reprezentowane przez radar Patriota przestało być adekwatne i nie zapewnia wzrostu parametrów w przyszłości. Pasmo UHF zapewnia maksymalną zdolność przeszukiwania. Pasmo X zapewnia optymalne właściwości śledzenia. Podczas gdy Patriot z pasmem C robi to samo w obu zakresach, niczego nie jest w stanie robić równie dobrze. (Rozwiązanie MEADS z dwoma radarami jest również trudniejsze do zakłócania przez przeciwnika.)

Czy jest sieciowy? Dotychczas używane systemy obrony powietrznej i antyrakietowej pracują jako niezależne baterie, ale dowódcy w XXI wieku chcą używać wyrzutni, radarów i stanowisk dowodzenia jako komponentów. Nowoczesny system może rosnąć i zmniejszać się w zależności od zadań i chronionego obszaru. Wszystkie radary współtworzą zaś zintegrowany obraz sytuacji powietrznej. Unowocześniony radar Patriota w dalszym ciągu nie zapewnia sieciowości. (Sieciowy MEADS ma większe zdolności przetrwania, gdyż awaria bądź utrata radaru lub stanowiska dowodzenia nie wyłącza z działania całej baterii.)

A jak z transportem? Radar należy do najcięższych komponentów Patriota. Dodanie do radaru dwóch dodatkowych anten z pewnością zwiększa masę. (Ze względu na ograniczenia transportowe, radary MEADS zostały zaprojektowane z myślą o transporcie taktycznym, ze zdolnością do szybkiego przerzutu powietrznego na pokładach samolotów transportowych C-130.)

Jak wygląda moc obliczeniowa? Wiadomości o nowym radarze Patriota koncentrowały się na stworzeniu dokładanych anten, a nie na zdolnościach obróbki sygnału. Ze względu na wiek i architekturę Patriota, jego trzonem jest komputer starszej generacji. Czy dysponuje on pojemnością i szybkością wystarczającą do przeszukiwania i śledzenia w dodatkowym zakresie 240 stopni? Czy ma zdolność do dynamicznego łączenia widoku z trzech anten w jeden wspólny obraz? Czy poradzi sobie ze śledzeniem przechodzącym z jednej anteny do drugiej? I jakich zmian trzeba będzie dokonać w Stanowisku Kontroli Ognia (Engagement Control Station, ECS), by wykorzystać nowe możliwości radarowe? (XXI-wieczny MEADS został skonstruowany po to, by radził sobie z obecnymi i przyszłymi zagrożeniami.)

Czy GaN podnosi niezawodność i parametry? Ponieważ GaN działa przy mniejszym wydzielaniu ciepła niż dotychczasowe technologie, jest w stanie znacznie zwiększyć niezawodność starszych konstrukcji radarowych, takich jak Patriot. GaN ma przynieść drastyczną redukcję kosztów wobec dzisiejszej technologii wzmacniaczy mocy. (Nowsze radary AESA MEADS nie potrzebują takiego ulepszenia, więc modernizacja dla podwyższenia parametrów nie jest wymagana. Zostały one zaprojektowane, by stać się najbardziej niezawodnymi z istniejących radarów obrony powietrznej i antyrakietowej. Radary MEADS są w stanie przejąć technologię GaN, kiedy tylko obietnica obniżenia kosztów rzeczywiście się zrealizuje, ponieważ wykorzystują wymienne moduły nadawczo-odbiorcze.)

Jak szybko może być wprowadzony? Niektóre doniesienia mówią, że nowy GaN-owy radar Patriota może być gotowy w 2016 roku. To mało prawdopodobne. Budowa radaru MEADS zajęła 10 lat i to w ramach kontraktu, a na modernizację Patriota nie ma żadnego kontraktu. W najlepszym wypadku, nowy radar Patriota jest pięć lat za MEADS-em, jeśli chodzi o stopień rozwoju konstrukcji, ponieważ do wykonania jest jeszcze wielka praca nad integracją systemu i jego testowaniem. Do prototypu Raytheona nie zastosowano też żadnych wymogów rządowych. (W przypadku MEADS-a trzy kraje zaaprobowały konstrukcję radaru zanim zaczęła się ich produkcja.)

Kwestia podstawowa: Budowa, integracja i testy systemowe radarów MEADS zajęły 10 lat. Ryzyko rozwojowe jest już za MEADS-em. Natomiast ono wciąż stoi przed nową konstrukcją 360-cio stopniowego radaru Patriota.

Zobacz nowy film o MEADS przygotowany na MSPO 2015